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女博士三胎后重返科研:研究中断不意味着研究终结

时间:2022年01月29日 作者:知社 来源: 知社学术圈

 

科学家Rachel James是三个孩子的母亲,因为生育三胎,她选择了暂时离开学术圈。中断研究事业八年后,她重返学术界。此过程中充满了迷茫与奋斗,但James坚持了下来。她将自己的经历发表在Nature Career,想告诉更多像她一样的人,中断的研究事业是可以重新开始的。知社编译如下:

 

Rachel James与她的子女

 

决定要孩子意味着,我必须在把握家庭和事业之间的平衡时足够灵活。而十六年后,我重返学术界,这种平衡使我受益良多。

 

2005年,在我的第一个博士后职位即将结束时,我诞下了我的第一个孩子。休了一年产假后,我在06年完成了这个博士后,之后一直以兼职的身份工作。后来我在另一个实验室获得了第二份博士后合同,也是以兼职形式进行。

 

2008年,我的第二个孩子出生,我又休了十个月产假,但我的研究并未中断,我最终发表了这项工作。不过,家里有两个小孩,爱人工作在外,我无法参与那些学术界所必需的额外活动,比如参加各种会议和出席职业社交活动;也无法通过这些活动推进事业、丰富简历,失去了与其他研究人员合作发展研究思路的机会。

 

我觉得自己表现不佳,持续的自我怀疑令我失去了工作乐趣,所以在2010年第二份工作合同到期时,我做出了离开研究生涯的决定。大约一年后,我开始在日本科学出版服务集团Edanz Editing担任语言编辑。这个职位赋予了我合理的收入以及足够的灵活性,它也使我保留了继续从事科研工作的机会。

 

2012年,我生育了第三个孩子。到了2015年,我所有的孩子都可以交付给托育机构或学校时,我开始在一所英国的远程学习机构从事兼职教学工作。这使我能够利用我在神经科学方面的研究经历。

 

三年后,我重返学术界。我现于爱丁堡大学脑科学发现中心担任博后研究员,该职位由英国达芙妮·杰克逊信托基金(Daphne Jackson Trust)的一项兼职奖学金负担,该基金致力于支持因家庭原因中断研究后重返事业的科学家。许多科学家认为,离开学术界是一个永久且不可逆的过程。但我了解到,只要方法正确,重返学界是完全可能的。

 
 

我在2010年作出离开研究事业的决定时并不很犹豫。因为我考虑的不仅仅是工作,而是我想要从生活中得到什么。通知上司说自己要生二胎,很快就要休产假,这是一份相当艰难的体验。但我还是希望有第三个孩子,只是不想再经历一次这种过程,于是决定离职。

 

在离开学术界之前,我考量了重返学界这个选择,并受到了Carol Robinson和Helen Arthur两位女科学家的启发,她们成功度过了职业生涯的中断期。她们选择的道路令我备感鼓舞,原来科研工作和家庭生活仍旧可以结合起来。我松了一口气:离开学术圈并不会令我不再是一名科学家。

 

但是担忧也是客观存在的,我担心自己的研究能力会下滑,担心自己不再符合研究环境的要求,担心职业发展会偏离轨道。但我仍有一些未成形的研究想法,所以我从前同事那里了解到了达芙妮·杰克逊信托基金奖学金,这成了我回归的推动力。

 

离开学术界通常被视作某种失败,尽管我充分了解并认可自己的决定,但环境给我贴的这种顽固标签仍旧使我惊讶。我花了不少时间来解除离开学术界和失败之间的负面关联,消除掉了在自己所选择道路中的不安全感。在这个过程中,我靠反思自己的真正所需来给自己力量。

 

我母亲很长时间都在一份她不喜欢的工作里与工作压力作斗争,这给成长阶段的我以极深刻的印象。所以这成了我对工作的核心价值观:要对工作有享受的感觉,而不应将工作压力带回到我的家庭和孩子身上。我重视我的研究事业,但我想以身作则告诉我的孩子们,工作是生活中有用的一部分,而不是侵占生活时间的负面活动。

 
 

定下了重返研究领域的职业路线,那么接下来,我需要先找一份既能够在家中进行、又可以帮助我发展学术技能的工作。在兼职Edanz Editing的语言编辑时,我主要职责为编辑手稿,但也参与审校、科研写作、准备引荐报告给期刊和审稿人等工作。

 

而开放大学的兼职为我在第二个博后期间所进行的少量教学工作提供了经验。我在开放大学提供讲座(在线和面对面)、督办小组会议、批改作业并为学生提供支持。而在其他部领域的工作经验,也令我现在不用太依赖学术就业市场来获得财务和工作保障。

 

博士后通常会受到财务保障需求的种种限制,因为他们进入了一个可能正在考虑生孩子或申请抵押贷款的人生阶段。这意味着,在职业生涯里优先考虑的不总是合适的研究环境(更可能是经济因素)。但我在决定重新开始我的研究生涯时,我能够将研究环境因素纳入我的决定,大概花了大约一年的时间来确定合适的导师和实验室。

 

我和我的奖学金主管商谈了一个兼职博士后职位,这是个少见的机会。但他们毫不犹豫地为我的奖学金申请提供了帮助。这也表明,他们充分理解研究环境中的挑战并且全力支持我的职业选择。

 

离开学术圈的意外收获是,我有了很多时间独立阅读和思考,我只需对自己的好奇心负责。广泛阅读激发了我此刻在实验室中的想法。例如,正像大多数父母一样,我对我孩子的健康饮食发生了兴趣。这让我开始阅读微生物的相关内容。我的主要研究兴趣是线粒体,它是细胞中产生能量的细胞器,在最开始是自由生活的细菌。

 

考虑到自由生活的细菌和线粒体之间的关系,我想到了一种以前没有考虑过的观察线粒体的方法。作为研究人员不能仅仅呆在研究机构,我们仍然应从其他方面的思考、观察、挑战、阅读、写作中汲取营养。

 
 

自从重返研究领域以来,我有幸结识了许多跟我一样重返学术圈的研究人员。尽管我们只占研究界的一小部分,但人数却比人们想象的要多得多。中断研究事业不一定会终结未来的职业发展。Carol Robinson是英国皇家化学学会的现任主席,也是剑桥、牛津化学系的第一位女教授,她同样经历八年的研究生涯中断。

 

对于一个更具包容性和多样性的研究环境来说,我们需要扩大对科研工作者和科研事业的定义,以便研究人员在面临合同终止或其他不可避免的生活挑战时,可以转变甚至暂停研究事业,而不是被迫选择终结研究。

 
 

知社评论

 

相较于男性科学家,女性科学家具有独特的精神特质,做出了许多有重要支撑和引领作用的科技成果。但是纵观整个学术领域,女性科学家获得的荣誉、资源、成就却远逊于男性科学家。

 

以诺贝尔奖为例,自1901年该奖设立到2019年,获自然科学奖的科学家616人次,其中男性596人次,女性仅20人次,占比 3.25% 。

 

至于我国的情况,根据科技部的数据,目前全国科技工作者中女性占比约 45.8%,但随着职务等级提高,女性占比逐级减少。女性科技领军人才尤其匮乏。2019 年,中国科学院院士、中国工程院院士中女性占比分别为 6% 和 5.3%。有关国家级人才计划入选专家学者中,女性占比仅为 10% 左右。

 

这些数据说明,女性科学家在其职业生涯道路中因为各种原因遭到了大量淘汰,这样的现象对于女科学家来说是不公平的,同样也会损害整个科研领域的发展潜力与创造性。个中原因,需要所有人共同反思。

 

日前,颜宁教授发起的第七届女科学家论坛(Women in science forum)就再次议及了该问题。她指出“男女有别”,面对这些不同之处,女性科学家应当大胆主张自己的应得权利:

 

“我们一定要意识到,男女本身就是有这样的差别,而且是不可克服的差别,那就要创造一些条件去减少这个差别带来的扰动。比如单位应该给学生、博后、给没有独立办公室的人提供哺乳室。在基金申请的时候,基金委给女性延长两年,我觉得这是公平的。什么叫公平?‘完全一致’不叫公平,公平应该考虑到不可逾越的区别,提供因人而异的条件。

 

参考文献:

https://www.nature.com/articles/d41586-022-00042-5

 

  来源
文章授权转载自微信公众号:知社学术圈。转载文章系出于传递更多信息之目的,转载内容不代表本站立场。
 

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