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从高考670的低谷到连斩牛津在内英德荷瑞8个PhDoffer——我的十年突围

时间:2022年01月28日 作者:Ricky 来源: 科研岛
 
/ 一 /

个人背景

 

 01  背景

本科工科985,流体力学专业;

硕士综合985,生态水动力学;

 

 02  主申

欧陆和英国博士,开始以csc为主,后期转到position

 

 03  时间线梳理

2020年6月开始做cv套瓷-2021年2月拿到第一个offer,查找9个国家的学校和科研机构49所,锁定目标PI171位,发出套瓷信94封,8场面试,8面8中。

 

发出的部分套瓷信

 

 04  OFFER

(1)牛津大学zoology系DPhil+ChinaOxford Scholarship Fund中国牛津学者shortlist

(2)瑞士洛桑联邦理工EDCE博士+EPFLglobalLeaders奖学金shortlist(玛丽居里co-fund)

(3)UCL遗传进化环境系+微软剑桥研究院

(4)荷兰皇家海洋研究所NIOZ+乌特勒支大学联合项目position

(5)帝国理工地球科学系+Grantham研究所

(6)其他收到的position面试:汉堡,杜伊斯堡-埃森,拿到心仪offer后全部拒掉

(7)其他CSCoffer:亥姆霍兹AWI,莱布尼兹IGB,莱布尼兹ZMT,全拒

 

拿到的部分offer

 
 
/ 二 /

高考失利,错过理想专业

 

与很多读国际高中本科顺理成章出国的同学不同,我出生在以大葱和挖掘机闻名的东部沿海人口大省的城乡结合部,高中以衡水文化和作息精确到分钟的军事化管理闻名,高三24个班被严格分为18个普通班/4个奥赛班/2个特奥班。

 

经历了三年一点睡五点多起的生活,周围都是为了提神把自己的胳膊咬的满是血印以及上课时突然站起来说我不行了跑出去的精神失常的同学,我也曾吃饭睡觉用胶带把笔绑在自己手上提醒自己24小时保持做题的手感。

 

在这样的环境里,特奥班的前三每天都要咬牙切齿地发誓我要让家乡和学校光宗耀祖,正常发挥在685左右的我就是在这种压力下,高考前一晚遭遇了突发事件,无法集中精力考了670分,与我理想的北医失之交臂。

 

当年正是土建行业回光返照的时候,在农村的长辈“搞建筑挣钱多”的“英明建议”下,18岁的偏执少年扔下了学医的梦想,恶狠狠地表示既然理想不要我那我也不要它,选了东北某工科强校的王牌土建决定挣大钱,于是开始了本科征程。

 
 
 
/ 三 /

本科先迷茫后奋进,留学依然遥遥无期

 

除了高考失利,当时的我还“喜提”亲人离世/父母不和/恋人分手/朋友反目/怪病缠身,自负与自卑交织,大学第一年成绩惨不忍睹。长期处于高考失利的阴影,我只能投身于力量训练,期望能缓解心里的愤怒和身体的毒素。

 

我知道除了高中养成的意志外我没有任何武器,于是开始制定严格的作息和自习计划,十点半上床六点半起,每天雷打不动两个小时自习,三年来日日如此,终于赶上了保研的末班车,来到北京某985,顺便拿了一个市级的健体青年组冠军。

 
图源:作者
 
 
/ 四 /

理想在现实面前骨感又脆弱

 

本科四年已经让我对生态交叉领域产生了浓厚兴趣。于是拿着我练的硬邦邦的身体和更加坚强的心理状态从钢筋混凝土里义无反顾地踏入野外采样的生态研究中。

 

在国内时,因为组内杂事繁琐,能够真正留给科研的时间并不多。在这个环境中科研得不到发展的同时,每天处理的都是情绪问题而不是技术问题。机缘巧合之下,我决定和女朋友一起申请出国攻读博士学位,继续追求自己的梦想。这是我决定出国申博的契机。

 
 
/ 五 /

柳暗花明,得救之道就在其中

 

经过国内三年科研系统的摧残,加上确立目标时美国大部分院校秋季入学申请套瓷已经较晚,再加上跟女朋友一起要考虑生活质量,欧洲成为不二目标。由于对牛剑的执念,英国也纳入范畴。

 

比起其他方向我做的生态水动力学其实相当窄,投文章时也经常两边不讨好,但我并不认为对申博是一种劣势,相反工学和理学/物理和生物/建模与实验的雨露均沾可以成为个人的卖点,因此在查找目标院校和PI时我横跨了地学/土木/环境/生物,包括河流动力学/理论生态学/计算流体力学/生物地球化学/数学建模甚至工程经济与管理,这其中结合发展前景和个人兴趣,我最理想的topic有两个,一是复杂系统的突变和稳定性,做纯理论;二是数值模拟和计算,发挥数理优势提高自己的行业壁垒。

 

战略定好了,战术细节水到渠成。剩下的就是规划好申请的时间线记好deadline,然后发邮件/回复/面试/填系统/拿offer,下面按照时间线整理下全过程,篇幅限制无法涵盖每个部分技巧,仅说重点。

 
 

 01  目标国家院校和个人背景分析

 

先世界观后方法论,搞清楚自己想要什么和可以得到什么以及二者的匹配很重要。前者即目标,后者即个人条件,知己知彼,百战不殆。

 

首先锁定地区,对个人条件自信对科研有野心又能抗压的去美国,对生活有追求顺便挣钱旅游的去欧洲,家里不差钱想念名校的去英国,离家近说汉语方便的去香港新加坡。

 

锁定地区后分析个人条件,PhD申请科研经历和文章发表永远最重要,在此基础上,美国要有标化考试分数,欧洲position看重方向匹配度,英国看重本科成绩,港坡喜欢本科985。知道目标在哪,制定可行的战术往这个方向努力。

 

至于确定目标的时间,永远是越早越好,建议最迟在研二升研三的暑假做出决定。

 
 
 

 02  英语及文章

 

英语不仅在学术上,在生活中也是用来救命的。考英语的窗口期,最好在套瓷前拿到成绩,但也不要超过两年有效期。如果套瓷甚至申请前没有成绩,不要等!先套瓷(申请),时机不等人。

 

特别说明position对英语成绩没有硬性要求,但依然建议考一下,因为听说读写,在生活中更重要。

 

文章同样,尽量在申请前发出来,但是!如果申请前没有,可以先把返修的写上,甚至待投的和待写的,让别人知道你做了什么/要做什么/能做什么,效果一样。文章数量和影响力要看你的竞争对手,无法给出定论。

 

这里再说明一下,position的面试,成果比你多的只可能是中国人,而本领域内国内的硕士,大家同等努力,成果可能也差不到哪里去,所以最后能否拿得到,天时地利人和缺一不可,心态要放平,坚持投,一定会找到属于自己的坑。

 

 03  cv/ml

 

网上能查到的模版基本都一样了,多请教有实战经验的师兄师姐,多改几次,最重要的是根据要申的position去无限靠拢,人还是那个人,怎么立人设去满足jd就是学问了。

 

文书请大家务必重视,在position申请中我认为cv的初印象甚至能造成committee对你印象的一半以上,面试看看没有差距就可以发offer了。女朋友之前的文书总得不到response,在我们下大功夫讨论修改后立刻收到了奈梅亨和ETH两个position面试,甚至收到了乌特勒支讲师职位的面试。

 
 

 04  套瓷

 

Position不需要套瓷,套瓷也没用,放出面试后投简历即可。需要套瓷的是CSC和英国等需要网上申请的博士。套瓷就需要说明白两件事:一我很不错,二咱俩很搭。所有语句都是围绕说清楚这两点服务。

 
 
 

 05  回复

 

你能收到的套瓷回复就分以下几种:

 

  没有回复

正常情况下有一半左右是这样的,可能是度假/到了垃圾箱/看到觉得不合适故意不回,解决方法是换邮箱隔一周后再发一次;如果依然不回,就可以放弃了。根据我与几位教授的交流,因为各种原因没看到的可能性极小,学术圈的人每天都check好几遍邮件,如果不回大概率是觉得不合适,但不想花时间回复。

 

  礼貌性回复

大概就是谢谢你的邮件,欢迎申请之类的,这种如果有更好的就别浪费时间,实在喜欢可以再争取下。

 

  有兴趣

比如邀请你解释更多你博士想做什么或者问你对funding有什么想法这种就针对其问题有说服力地进行阐述就OK。

 

  直接约面试

愣着干啥好好看他文章准备面试去就完了。

 
 

 06  面试

 

三十六拜都拜完了,就差最后一哆嗦了。如果是CSC面试,一般就导师一个人面你,大不了拉上本组的中国博后;如果是position面试,你对面坐着五六个教授或者seniorscientist,只面你一个,那么恭喜你,说明离成功已经很近了,你只需要在半小时到一小时的时间里把自己和cv里立的人设无限贴合表明自己不是照骗就差不多了。

 

不管CSC还是position,面试最多的流程都是自我介绍,讲十分钟左右ppt,面试官提问,你提问。面试可能用Skype或者teams,时间会提前定好,自己算好时差,提前十分钟打开调试设备和网络。

 
 

 07  offer选择

 

至于offer的选择,我的首要标准比较中二和理想主义,我希望我的导师能和我share同样的价值观,要有悲天悯人的情怀和知识分子的责任,能为世界挺身而出。这一点在面试的时候我也在考察各位PI,面试本来就是双向考察,如果你不喜欢对方,完全可以炒ta,所幸接触到的几位老师都称得上的谦逊、踏实、严谨、友好的科学家。

 

最终选择荷兰的职位,是因为两位导师一个搞软件的数学和计算机科学家一个搞硬件的物理学家的组合非常对我胃口,以及对数值模拟和分子生物学/细胞生理学的关注竟然莫名其妙和当初学医的梦想很契合,又能发挥数学/物理/化学/生物所有学科优势,算得上是个理综课题。(其实最主要是荷兰给伴侣签证可以跟女朋友在一起哈哈)而EPFL少数实验室中没挑到满意的方向,牛津的课题偏湿实验,于是就放弃了两个offer把奖留给更需要的弟兄姊妹了。

 
 
 
/ 六 /

扬帆起航,踏上科学新征程

 

最后讲一下在欧洲读博几个月的感受吧。首先是薪酬,荷兰博士四年薪水递增,12个月加假期津贴和年终奖平均每年在税前30w人民币左右,由于对外来科研人员的30%免税政策,税后收入也非常可观,大概是月薪能买一辆二手小车,4年工资能零首付买一套countryside小别墅的程度。(荷兰买房可以无首付,只要有工作合同就可以贷款,月供比同等房源的租金还要低,几乎没有利率)

 

其次是假期,除法定节假日,每年40天的年假,休不完可以按时薪卖掉,不够休也可以用时薪去买。最重要的,也就是决定我来荷兰的因素——伴侣签证,不需要已婚,证明相爱即可,HR会帮你办妥伴侣的签证,报销来荷兰的所有费用,伴侣可以在当地工作,五年也可以拿荷兰/欧盟永居。

 

剩下的福利比如安家费/养老金/通勤津贴/房补/职业培训课程就不说啦,贴一个我的博士项目的budget吧,和国内大部分用来采购仪器设备只有少的可怜发给硕博士做劳务费不同,这边的项目34.5万欧中有24.5万欧都是花在这一个博士身上的,剩下的用来买必要的仪器和分析测试以及会议差旅费。

 
 

最后,你无时无刻不感受到研究机构本身和社会对于一个博士(生)的尊重,实验和采样有技术员帮忙准备,电脑和座椅有人体工学专家帮忙调整,报账有HR和财务帮你,直呼单位所有教授名字,绝不会有人让你干杂活,没人抢一作,上班时大家平等讨论/下班后绝不会干涉生活…这些或许都是最应该的和最普通的,但同时又是最稀有的和最让人羡慕的。

 

至于大家普遍认为的欧洲清闲所以成果少的刻板印象,起码在我的领域,周围的同胞想回国都是带着满满的成果回去的,荷兰博士毕业本身的要求是至少4篇,由于不需要像在国内一样报账取快递接孩子处理emo,这边工作时间每一秒都在干自己的事,算起来并不比国内短,并且由于导师能切身指导、沟通效率高而大大提高了工作效率。

 

总之,结合个人志趣/工作环境/工资物价多方面衡量,欧洲的博士几乎是这个阶段的年轻人能获得的性价比最高的工作之一。

 
 

结语

 

即使在别人眼里再可笑,我还是想带你去最远的地方,手舞足蹈地跟你聊梦想。回顾从高中到申博结束的这十年,自己只能说是一个点儿比较背天赋也一般但所幸一直没放弃过努力的普通人。文王拘而演周易,仲尼厄而作春秋,祝福大家不管在什么样的环境中,不要泄气,一步一个脚印,不管再慢,终能顶峰相见。

 

  来源
文章授权转载自微信公众号:科研岛。转载文章系出于传递更多信息之目的,转载内容不代表本站立场。
 

 

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